Διαπιστώθηκε ότι τα άτομα 35 έως 64 ετών που ανήκαν στο υψηλότερο επίπεδο της κλίμακας, είχαν περισσότερη φαιά ουσία και καλύτερη οργάνωση εγκεφαλικών δικτύων. Αντίθετα, οι φτωχότεροι είχαν λεπτότερη φαιά ουσία και λιγότερο οργανωμένα εγκεφαλικά δίκτυα. Αυτό μάλιστα ίσχυε ανεξάρτητα από το αν ένας ενήλικας στην παιδική ηλικία του είχε περάσει άνετη ή φτωχική ζωή.

Όσοι βρίσκονται ψηλότερα στην εισοδηματική κλίμακα, τείνουν να έχουν περισσότερη φαιά εγκεφαλική ουσία και πιο αποτελεσματική οργάνωση των εγκεφαλικών δικτύων τους, με αποτέλεσμα, μεταξύ άλλων, να διαθέτουν καλύτερη μνήμη και καλύτερη προστασία έναντι της άνοιας στην τρίτη ηλικία, σε σχέση με όσους έχουν χαμηλό κοινωνικοοικονομικό επίπεδο.

Το εισοδηματικό επίπεδο ενός ανθρώπου και ο εγκέφαλός του δεν είναι άσχετα πράγματα – και αυτό δεν αφορά μόνο ένα παιδάκι που μεγαλώνει μέσα στη φτώχεια. Φαίνεται πως ακόμη και ο ενήλικος εγκέφαλος είναι ευαίσθητος και ευάλωτος στις αντίξοες κοινωνικές και οικονομικές συνθήκες.

Υπάρχουν επίσης ανεπίσημες παρατηρήσεις, υποστηριζόμενες από κάποια έρευνα, ότι η δυσκολία επιταχύνει την ωρίμανση – τα παιδιά γίνονται νεαροί ενήλικες γρηγορότερα, σωματικά και διανοητικά. Οι νευροεπιστήμονες, οι οποίοι είναι ενήμεροι για την πολυπλοκότητα των αλλαγών στον εγκέφαλο κατά τη μετάβαση από την παιδική ηλικία στην νεαρή ενηλικίωση, έχουν πρόσφατες τεκμηριωμένες μελέτες ότι η αντίθεση επηρεάζει σημαντικά τη δομή και τη λειτουργία του εγκεφάλου των παιδιών.

Δυστυχλως υπάρχουν πολλά παιδιά σε ολόκληρο τον πλανήτη που είναι αναγκασμένα να ζουν είτε στην φτώχεια και την ανέχεια είτε στην βία και τον πόλεμο. Τώρα, νέα έρευνα Αμερικανών επιστημόνων δείχνει πως αυτού του είδους οι κακουχίες στα παιδικά χρόνια μπορούν να επηρεάσουν σοβαρά τόσο την ανάπτυξη όσο και τη συμπεριφορά του εγκεφάλου στα παιδιά και τους νέους ενήλικες.

Εγκέφαλος: Πως επηρεάζεται από την κακή παιδική ηλικία

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την επίκουρη καθηγήτρια επιδημιολογίας Αντίνα Ζέκι Αλ Χαζούρι του Τμήματος Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό περιοδικό προληπτικής ιατρικής American Journal of Preventive Medicine , ανέλυσαν στοιχεία για περίπου 3.400 άτομα.

Η φτώχεια μπορεί να επιδράσει αρνητικά στον εγκέφαλο και τις νοητικές λειτουργίες, ενώ μπορεί να γεράσει το μυαλό πριν από την ώρα του. Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας νέας αμερικανικής επιστημονικής έρευνας, η οποία εντόπισε συσχέτιση ανάμεσα στα χαμηλά εισοδήματα και στις επιδόσεις του εγκεφάλου.

Οι ίδιες ερευνήτριες θα συνεχίσουν με μια νέα μελέτη, για να διαπιστώσουν κατά πόσο η χορήγηση μηνιαίων επιδομάτων στις φτωχότερες οικογένειες (δηλαδή μια ενεργητική κοινωνική πολιτική) θα μεγαλώσει τον εγκέφαλο των παιδιών τους. Έτσι, θα μετρηθεί αν όντως η ενίσχυση του εισοδήματος, από μια στιγμή και μετά στη ζωή του παιδιού, μπορεί να αναστρέψει το όποιο μειονέκτημα του εγκεφάλου του έως τότε. Είναι προφανής η σημασία μιας τέτοιας έρευνας για τις πολιτικές των κυβερνήσεων.

Εκτός από το εισόδημα, και το μορφωτικό επίπεδο των γονιών σχετιζόταν με το μέγεθος και τη δομή του παιδικού εγκεφάλου. Παιδιά από γονείς που δεν είχαν ανώτατη εκπαίδευση, διέθεταν 3% μικρότερη επιφάνεια εγκεφαλικού φλοιού, σε σχέση με όσα παιδιά προέρχονταν από γονείς αποφοίτους πανεπιστημίου. Επίσης, τα παιδιά από πιο εύπορες οικογένειες είχαν μεγαλύτερο ιππόκαμπο, μια περιοχή του εγκεφάλου που παίζει ζωτικό ρόλο στη βραχυπρόθεσμη μνήμη και στον προσανατολισμό στον χώρο.

Από την άλλη, ο εγκέφαλος των παιδιών από ευκατάστατες οικογένειες αναπτύσσεται σε ευνοϊκές συνθήκες, με ό,τι αυτό συνεπάγεται για την κατοπινή «ψαλίδα» ικανοτήτων και εισοδημάτων στο σχολείο και στην κοινωνία. Στην ουσία, πρόκειται για έναν αυτοτροφοδοτούμενο φαύλο κύκλο μεταξύ βιολογικής και οικονομικής ανισότητας.

Τα νέα ευρήματα έρχονται να προστεθούν σε αυτά προηγούμενων μελετών, που δείχνουν ότι η έλλειψη εισοδήματος μπορεί να επηρεάσει αρνητικά τη σκέψη, τη μνήμη και άλλες νοητικές λειτουργίες, καθώς επίσης να ευνοήσει την εκδήλωση νευροεκφυλιστικών και άλλων παθήσεων. Αυτό αποδίδεται στις συνέπειες των οικονομικών στερήσεων στη διάρκεια κυρίως της μέσης ηλικίας.

Όσοι βρίσκονται ψηλότερα στην εισοδηματική κλίμακα, τείνουν να έχουν περισσότερη εγκεφαλική φαιά ουσία και πιο αποτελεσματική οργάνωση των εγκεφαλικών δικτύων τους, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα.

Διαπιστώθηκε ότι τα άτομα 35 έως 64 ετών που ανήκαν στο υψηλότερο επίπεδο της κλίμακας, είχαν περισσότερη φαιά ουσία και καλύτερη οργάνωση εγκεφαλικών δικτύων. Αντίθετα, οι φτωχότεροι είχαν λεπτότερη φαιά ουσία και λιγότερο οργανωμένα εγκεφαλικά δίκτυα. Αυτό μάλιστα ίσχυε ανεξάρτητα από το αν ένας ενήλικας στην παιδική ηλικία του είχε περάσει άνετη ή φτωχική ζωή.

Όσοι βρίσκονται ψηλότερα στην εισοδηματική κλίμακα τείνουν να έχουν περισσότερη φαιά εγκεφαλική ουσία και πιο αποτελεσματική οργάνωση των εγκεφαλικών δικτύων τους, με αποτέλεσμα, μεταξύ άλλων, να διαθέτουν καλύτερη μνήμη και καλύτερη προστασία έναντι της άνοιας στην τρίτη ηλικία, σε σχέση με όσους έχουν χαμηλό κοινωνικοοικονομικό επίπεδο.


Δημοσίευση: 16/11/2019


. .